Características del envejecimiento en el síndrome de Down y en la discapacidad intelectual

Tipo de participación:

Jesús Flórez Beledo

Ponente:

Jesús Flórez Beledo
(Doctor en Medicina y en Farmacología, Catedrático. Presidente Fundación Iberoamericana Down21)

Tipo de participación:

Resumen:

El envejecimiento en el síndrome de Down viene marcado por dos propiedades fundamentales: 1) su aparición precoz, que puede iniciarse ya en la década de los 40, y sigue el curso de un envejecimiento normal acompañado de las características bio-psicológicas propias del síndrome de Down, y 2) la evolución hacia la enfermedad de Alzheimer que aparece con mayor frecuencia y en edades más tempranas que en el resto de la población, incluidas otras formas de discapacidad intelectual. Estas dos circunstancias van a marcar, indefectiblemente, el desarrollo individual de las funciones de cada persona, y, por consiguiente, la organización de los apoyos adecuados a las necesidades concretas que su evolución exija. La naturaleza de estos apoyos no difiere en lo esencial de la que se ha de prestar a la población anciana con discapacidad intelectual; pero se habrán de ajustar a las necesidades específicas. No se debe meter el envejecimiento de otras condiciones con discapacidad en un “cajón de sastre”, porque cada una tiene sus propios condicionamientos marcados por su biología y la evolución personal. Pero deben destacarse dos principios: 1) el grado en que la calidad y expresión del envejecimiento viene marcado por el desarrollo previamente conseguido en las etapas anteriores, desde el nacimiento a la vida adulta, y 2) la necesidad de atender a los principios fundamentales de: bienestar físico, bienestar emocional, bienestar material, derechos, autodeterminación, inclusión social, relaciones interpersonales y desarrollo personal. Sin duda, en la imprescindible planificación de servicios colectivos dirigidos a la población anciana, las características del envejecimiento en la población con discapacidad intelectual obligan a elegir cuidadores particularmente sensibles, plenamente decididos a conocer más para servir mejor.

Palabras clave:

síndrome de Down, discapacidad intelectual, envejecimiento, enfermedad de Alzheimer, cuidadores

Autores:

Jesús Flórez Beledo